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知识产权时事要闻

【转载】三星证明:微软已经成最大专利流氓
时间:2014-8-21 9:20:16
摘要: 日前,韩国的三星公司因为拒绝缴纳专利许可费被微软拖上法庭,在强大的诉讼压力下,三星同意和谈。这是微软第一次明目张胆地通过诉讼向一个国际大企业索要专利保护费,舆论惊讶地发现,世纪初的垄断流氓与时俱进,今 ...
 
 
日前,韩国的三星公司因为拒绝缴纳专利许可费被微软拖上法庭,在强大的诉讼压力下,三星同意和谈。这是微软第一次明目张胆地通过诉讼向一个国际大企业索要专利保护费,舆论惊讶地发现,世纪初的垄断流氓与时俱进,今天已经进化成了专利流氓。正应了中国人的一句流行语:不是老人变坏了,二是坏人变老了。
 
据报道,创新能力日见衰老的微软已成为不折不扣的专利许可老大,每年收取的专利许可费高达20多亿美元。其实,微软的转变早已开始,2010年译成汉语的《烧掉舰船》一书讲的就是微软下决心改变专利战略的故事:聘请IBM的专利许可负责人,改变僵硬专利授权策略,放下身段找每家大企业谈专利许可,将专利拿出来作为投资与新创企业合作创新折抵股权等等。这些变化就像项羽的破釜焚舟,使得微软走上了专利经营的不归路。
 
微软对专利的关注应该发生在上个世纪末,当时美国软件专利已经松绑,一系列的软件专利侵权指控使得微软的高层认识到,软件专利的时代已经到来。激进的微软技术研发负责人梅尔沃德离开了微软,在比尔·盖茨的参与和帮助下于2000年成立了著名的高智公司。直到今天,微软和盖茨还被不少媒体认为是高智的真正的幕后老板。
 
微软专利许可工作最受争议的是对自由软件领域的专利许可,该极端活动在2004年左右受到自由软件联盟的强烈抵制。微软也曾在2007年公开与自由软件相关的100多项专利组合,向自由软件企业示威。这场争端虽然最终没有发生大的专利争端,微软也没有捞到大的好处,但其狰狞面目和专利许可的决心和野心已经一览无余。
 
也许是认识到猎物太大,自己的专利组合还不够强,微软近几年卷入了一系列的专利并购,其中最有代表性的是2011年与苹果等公司协同收购加拿大的北电网络,耗资45亿美元,成立了“摇滚歌星”实体,专门从事专利许可业务,攻击安卓系统。微软最近的一次并购是2013年9月以71.7亿美元收购诺基亚手机业务部门,获得了诺基亚的强大智能手机专利组合。这次对三星动粗依靠的就是诺基亚的专利组合。
 
微软和诺基亚的合作源自多年的专利许可合作。智能手机市场上没有比微软和诺基亚联盟更危险的组合了,微软有世界上排名靠前的现金储备,有沿袭自IBM的强大的专利行权规划能力;诺基亚有智能手机领域最强大的专利组合。
 
2011年3月,双方达成了战略合作伙伴,微软向诺基亚支付了10亿美元。双方的部分交易很快公开,开源软件的提倡与支持者诺基亚背叛了自己的朋友,向微软许可了与开源技术相关的专利。两个公司联合起来准备用专利重创竞争对手,方法就是让专利流氓干这种脏活。
 
微软诺基亚联盟成立六个月后,微软和诺基亚联合用2000个诺基亚专利武装了一个著名专利流氓Mosaid。此次交易比较复杂,交易的专利在罗森堡的核心无线专利公司(CoreWireless)手里,该公司持有诺基亚的400个专利家族,包括2000多专利。诺基亚以19975美元的虚价将核心无线公司转让给Mosaid,该公司成为Mosaid 公司的全资子公司,但不向Mosaid转移专利所有权。Mosaid承诺采取各种方法最大化这些专利的许可费收益,将三分之二上缴诺基亚和微软,自己保留三分之一。协议还附加了详细的保密许可条款和里程碑约定,如果Mosaid达不到里程碑约定,不能在一定时间实现约定的许可收益,微软和诺基亚将迫使Mosaid以1万美元的价格将核心无线公司转让给其他公司。
 
许可之前,微软已经保留了相关专利的许可,保证Mosaid不会起诉启用微软软件的移动设备企业。微软鼓励Mosaid按照自己的战略意图行动,从中获益。在这场著名的专利私掠船交易中,交易三方各得所需。
 
微软认识到在新兴的智能手机领域微软已经靠边站,苹果的智能手机平台是封闭的,像一把火,很快就能熄灭,最具危险性的就是开放的安卓系统。于是微软积极加入到苹果发起的智能手机专利战争中,并且成为最大的获利者。据报道,微软通过多家安卓手机厂商支付的专利授权费获得了大笔收入,每年达到约10多亿美元,微软是衰落老大企业退化成专利流氓的典型。爱立信、诺基亚、阿尔卡特、朗讯、柯达还有日本的佳能、理光、索尼等等,都有向专利流氓转化的征兆。最近,黑莓公司也成立了专门的专利运营部门,从事专利许可业务。智能手机领域的专利流氓活动看来还会延伸,安卓系统只能与专利流氓共始终了。
 
今年开始,中国的智能手机企业陆续在美国市场开疆拓土,联想、华为先行,小米跃跃欲试。联想已经购买了摩托罗拉筛选出的专利作为盾牌,华为的智能手机专利组合不得而知,能不能经受住微软这种流氓的袭扰尚未可知。笔者意见:美国专利流氓猖獗,中国企业须备足干粮,最后说一声:“珍重”!
 
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